Reading is sexy ♥

London Under av Peter Ackroyd (2011)

Peter Ackroyd (1)Titel: London Under
Författare: Peter Ackroyd
Utgivningsår: 2012 (2011)
Bokförlag: Vintage
Sidantal: 202
Språk: Engelska
ISBN: 978-0-099-28737-7
Betyg: 7 av 7
Länkar: [Goodreads] [Adlibris]

Baksidestext: London Under is an atmospheric, imaginative introduction to everything that goes on under London, from original springs and streams and Roman amphitheatres to Victorian sewers, gang hideouts and modern Underground stations. This book tunnels down through the geological layers, meeting the creatures, both real and fictional, that dwell in the darkness – rats and eels, monsters and ghosts. From the Anglo-Saxon graves under St Paul’s, to the hydraulic device in Kensal Green cemetery which lowered bodies into the catacombs below, to the fossils uncovered when the Victoria Line was built and the gold bars within the Bank of England’s vaults, London Under takes you into a hidden world, beneath our feet.

Tankar och åsikter: Det enda jag tidigare läst av Peter Ackroyd är förord till andras böcker. Jag vet att han själv skrivit flera böcker, bland annat om London och om författare som T.S. Eliot och Charles Dickens, men jag har inte läst någonting innan London Under. Boken handlar om de människor, sjukdomar, tunnlar och vattendrag som finns begravda under Londons gator. Det är med andra ord en slags historieskildring under marknivå med fokus främst på byggnationen av Londons tunnelbana och de tidigare transportsystemen. Det är en fascinerande och välskriven kort bok om London ända från 1500-talet fram till modern tid. Trots att jag var genuint intresserad av boken så var den mer intressant än vad jag kunnat föreställa mig. En stor del av det tror jag har att göra med Ackroyds sätt att förmedla en historia oavsett om den är verklig eller påhittad. Det är tydligt att han har gjort ordentliga efterforskningar och vet vad kan skriver om. Hans egna intresse i Londons dolda liv är också tydligt mellan raderna. Inledningen är oerhört kusligt och samtidigt gripande:

Tread carefully over the pavements of London for you are treading on skin, a skein of stone that covers rivers and labyrinths, tunnels and chambers, streams and caverns, creeping things that will never see the light of day. A vast concourse of people, buried deep within the clay of the Eocene period, move beneth your feet in underground trains.

Ackroyd är grym på att skapa rätt stämning och hålla läsarens intresse vid liv oavsett ämne. Jag gillar hans beskrivning av London och den roll som tunnlarna och senare tunnelbanan haft för Londonborna. Han beskriver de möjligheter som transportsystemet erbjöd 1800-talsmänniskan men även den rädsla som associerades med att färdas tillsammans långt under markytan. Ackroyd tar även in fiktion i London Under och beskriver hur inte bara Dickens men även författare som H.G. Wells såg på Londons tunnelbana och underjord. Det är intressant hur avgörande tunnelbanebygget verkar ha varit för flera författares karriärer under 1800-talet. H.G. Wells verkar åtmistone ha baserat stora delar av sitt författarskap på människors klaustrofobi och rädsla för underjorden.

The Underground is in many respects a symbol of collective will. It is both solitary and communal, representing the paradox embedded in any society or culture. It eases the passage of individual lives, but it is also a communal force with its own public codes and demands. It can therefore be seen as an oppressive system, part of the worktime nexus og contemporary capitalism. It is an ideological, as well as sociological, construct.

Det blev inte en särskilt lång recension men jag har egentligen inget annat att säga än att jag är såld på Peter Ackroyd och ska absolut läsa mer av honom i framtiden 🙂

Annonser
Standard

2 thoughts on “London Under av Peter Ackroyd (2011)

  1. Pingback: Månadsrapport för april 2013 | How hollow heart and full

  2. Pingback: Sammanfattning av bokåret 2013 | Del ett | How hollow heart and full

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s